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Middle States Commission on Higher Education (MSCHE)

La Middle States on Higher Education (MSCHE) es la agencia externa que acredita a la UPRH.  La acreditación que emite la MSCHE es una expresión de confianza en la misión y las metas de una institución, su desempeño y sus recursos. Una institución está acreditada cuando la comunidad universitaria ha verificado que su misión y metas se alcanzan mediante la autorregulación y revisión por pares. La medida en la que cada institución educativa acepta y cumple las responsabilidades inherentes al proceso de acreditación es una medida de su compromiso de lograr la excelencia en sus esfuerzos.

Una institución de educación superior es una comunidad dedicada a los estudiantes, a la búsqueda y difusión del conocimiento, al estudio y clarificación de valores, y al avance de la sociedad a la que sirve, según declarado por la agencia. La MSCHE, a través de la acreditación, exige que sus instituciones miembros cumplan con estándares rigurosos e integrales que se abordan en el contexto de la misión de cada institución y dentro de la cultura de prácticas éticas e integridad institucional que se espera de las instituciones acreditadas.

El proceso de autoevaluación (Self-Study) es uno valioso para cualquier institución, ya que permite demostrar que se cumple con las expectativas de la MSCHE. El autoestudio demuestra el compromiso de una institución con la mejora continua y se utiliza para fortalecer y sostener la institución. Además, las instituciones deben estar preparadas para participar en un análisis cuidadoso de las prioridades institucionales que han seleccionado con el interés de identificar áreas de mejora relacionadas con la misión, responder eficazmente a los desafíos e identificar y adoptar prácticas innovadoras para cumplir con la misión institucional. Además, adaptarse a los cambios en el sector de la educación superior y servir mejor a los estudiantes y la sociedad.

¿Qué es el autoestudio?

El autoestudio es una autoevaluación expresada en un documento donde se presenta cómo se conducen los esfuerzos de manera colaborativa para lograr un propósito en común:

  • Efectividad institucional
  • Excelencia y calidad en los programas y el servicio al estudiantado
  • Cumplimiento con la misión y las metas establecidas

El autoestudio demuestra el compromiso con el mejoramiento continuo, y se utiliza para fortalecer y sostener la institución. La universidad debe prepararse para realizar un análisis cuidadoso de las prioridades institucionales que ha seleccionado con el fin de identificar áreas a mejorar para el cumplimiento de la misión.  Además, responder de manera efectiva a los desafíos e identificar y adoptar prácticas innovadoras para lograr que la misión institucional se adapte a los cambios en el sector de la educación superior, y para servir mejor a los estudiantes y la sociedad.

¿Para qué sirve?

En Puerto Rico es necesario cumplir con los requisitos para obtener la licencia y poder operar como una institución de enseñanza. La acreditación con evaluadores externos es voluntaria, por lo tanto esta no se necesita para operar, pero sí es necesaria por el prestigio que se obtiene.

Si el estudiante proviene de un programa acreditado, tiene mayor oportunidad de continuar estudios graduados y ejercer la profesión en los Estados Unidos. Además, la acreditación es importante para la obtención de fondos federales en Instituciones de Educación Superior (IES).

¿Qué es un diseño de autoestudio?

El diseño de autoestudio es un documento desarrollado por la institución que sirve de guía en todo el proceso de redacción del autoestudio. En este se encuentran las preguntas generales y específicas que ayudan a demostrar que se cumple con los criterios de cada estándar, y se desglosan las posibles evidencias que sustentan el cumplimiento.

En el Año Académico 2019-2020, se sometió a la Middle States Commission on Higher Education (MSCHE) el Diseño de Autoestudio de la UPRH, el cual fue catalogado como modelo exitoso. La MSCHE lo utilizó en sus institutos del 2020 para que otras instituciones de educación superior lo usaran como modelo.

Diseño del Self Study de MSCHE

La UPRH ha identificado tres prioridades institucionales que están alineadas con los Estándares de acreditación y los Requisitos de afiliación de la MSCHE. Estas están alineadas con el Plan Estratégico de la UPR 2017-2022, el Plan Estratégico de Desarrollo de la UPRH 2013-2018 (extendido a 2022), la Misión, y el compromiso de la Rectora, Dra. Aida I. Rodríguez Roig, con la institución y la comunidad a la que esta sirve. Las prioridades establecidas son:

Innovación

Planificación de un futuro tecnológico y globalización integrada para el desarrollo de:

      • Programa de Educación a Distancia
      • Programas graduados
      • Microempresas

Sostenibilidad

Esfuerzo por mantener la autonomía económica y académica a medida que se avanza al futuro mediante la:

      • Reestructuración de las oficinas administrativas y los programas académicos
      • Diversificación de la base financiera
      • Mejora de la infraestructura

Servicios

Servir a la comunidad de una manera éticamente responsable y significativa mediante la:

      • Involucración de los estudiantes en actividades de alcance comunitario
      • Capacitación de los estudiantes para satisfacer las necesidades profesionales de su comunidad
      • Involucración de líderes comunitarios, exalumnos y otros constituyentes

La innovación, la sostenibilidad y los servicios no se conceptualizan como tres prioridades separadas. Las tres se entrelazan y cada prioridad está indisolublemente ligada entre sí para crear un concepto completo.

 Steering Committee

Chairperson: Dr. Nilsa Lugo Colón
Co-Chairperson: Dr. Mildred Cuadrado Cuadrado
Accreditation Liaison Officer: Prof. Ivette Irizarry Santiago

Working Groups

Standard I: Mission and Goals

Dr. Mildred Cuadrado Cuadrado
Prof. Ivette Irizarry Santiago
Prof. Flor I. Figueroa Rosa

Standard II:  Ethics and Integrity

Dr. Maximiliano Dueñas Guzmán
Dr. Hector R. Piñero Cádiz
Prof. Ivette Irizarry Santiago

Standard III:  Design and Delivery of the Student Learning Experience

Prof. Ivelisse Reyes García
Dr. Liz Pagán Santana
Dr. Magaly Rodríguez Pérez
Prof. José A. Baldaguez Matos

Standard IV: Support of the Student Experience

Dr. Ivelisse Blasini Torres
Mrs. Carmen B. Rodríguez
Prof. Julia Alicea Campos
Prof. Olga L. Berríos Villegas
Ms. Alondra Díaz Delgado

Standard V: Educational Effectiveness Assessment
 Dr. Eneida Silva Collazo
Prof. Alba I. Pérez Ramos
Prof. Zaira Luna Laboy

Standard VI: Planning, Resources, and Institutional Improvement
 
Prof. Rody Rivera Rojas
Dr. Rosa Reyes Borges
Mrs. Daisy Rivera Torres
Mrs. Inés Sánchez Mercado
Mrs. Adiary Laviena Rodríguez

Standard 7: Governance, Leadership, and Administration
 

Dr. Aníbal Muñoz Claudio
Mrs. Mariolga Rotger González
Dr. Daniel Rodríguez Howell
Mrs. Edna I. Reyes Pomales
Ms. Nina F. Morales Vázquez