Distribución de fondos del Cares Act

¿Qué es el CARES Act?

El Coronavirus Aid, Relief, Economic and Security Act (Cares Act) es una ley firmada, el 27 de marzo de 2020, Ley Pública Núm. 116-136 (CARES Act, por sus siglas en inglés), por el Presidente de los Estados Unidos con el objetivo de proveer estímulo económico federal para mitigar los efectos de la pandemia del COVID-19.

A nivel educativo esta ley creó cuatro programas de subvenciones:

  • Education Stabilization Fund Discretionary Grants
  • Governor’s Emergency Education Relief Fund
  • Elementary and Secondary School Emergency Relief Fund
  • Higher Education Emergency Relief Fund (HEERF)

La Universidad de Puerto Rico en Humacao, al ser una institución de educación superior, le cobija los fondos bajo el programa del Higher Education Emergency Relief Fund (HEERF, por sus siglas en inglés).

 

¿Qué es el Higher Education Emergency Relief Fund (HEERF)?

Es un programa de estabilización, dentro en el CARES Act, que permite a las instituciones de educación superior utilizar hasta el 50% de los fondos asignados para proveer asistencia de emergencia a los estudiantes de manera que puedan cubrir los gastos relacionados a la interrupción de su actividad académica a causa de la pandemia del Coronavirus. La ayuda podrá ser utilizada en gastos como: la adquisición de materiales y tecnología para continuar con las clases a distancia, compra de alimentos, pago de vivienda, atención médica, cuidado infantil o cualquier otro gasto relacionado.

¿Qué cantidad le fue asignada a la UPRH?

Según el Departamento de Educación de los Estados Unidos, la Universidad de Puerto Rico en Humacao (UPRH) recibirá un total de $5,664,236, de los cuales se asignará el cincuenta porciento ($2,832,118) a los estudiantes que son o podrían ser elegibles para participar bajo la Sección 484 del Higher Education Act y que cumplan con los criterios de elegibilidad establecidas en la guía definida por el Departamento de Educación de los Estados Unidos el 21 de abril de 2020.

 

¿Cuántos estudiantes pudieran ser elegibles?

Se estima que 2,926 estudiantes pudieran ser elegibles.

 

¿Cuántos estudiantes han sido beneficiados de esta ayuda y que cantidad ha sido distribuida?

[ACTUALIZACIÓN: 21 DE MAYO] | En esta primera fase se beneficiaron 2,281, lo que representa un desembolso de $2,201,165 (o un 78 % del total de la subvención otorgada). El restante 22 % está destinado para aquellos estudiantes que pudieran resultar elegibles y que a la fecha no han completado la documentación requerida por el Departamento de Educación de los Estados Unidos.

¿Quién es elegible?

Los estudiantes elegibles a recibir ayudas bajo la Sección 484 del Higher Education Act, son elegibles para recibir ayudas económicas bajo el CARES Act. Las ayudas bajo la Sección 484 incluyen Beca Pell, préstamos estudiantiles, Estudio y Trabajo (FWS) y Beca Suplementaria Federal (FSEOG).


¿Cuáles son los criterios de elegibilidad?

El 21 de abril de 2020, el Departamento de Educación de los Estados Unidos emitió una comunicación con las directrices para la elegibilidad de los beneficiarios. En el comunicado se indica que para ser elegible a las ayudas bajo el CARES Act, el estudiante tiene que cumplir con los requisitos de la Sección 484 del Higher Education Act para las ayudas de Título IV.

Los criterios para participar en los programas de la Sección 484 del Higher Education Act incluyen, entre otros, los siguientes:

  1. Estar matriculado o aceptado para matricularse en un grado, certificado u otro credencial educativo (incluyendo un programa de intercambio aprobado para crédito por la institución en la que el estudiante está matriculado y que es un estudiante regular).
  2. No incluye estudiantes en mejoramiento profesional o tomando cursos remediales. Tampoco incluye estudiantes que se hayan dado de baja total al momento de desembolsar las ayudas.
  3. No estar matriculado en escuela elemental o secundaria y debe tener un diploma de escuela superior o su equivalente reconocido.
  4. Mantener un progreso académico satisfactorio (SAP).
  5. No tener deuda de un sobrepago (reembolso) en las subvenciones del Título IV.
  6. No estar en incumplimiento de pago en un préstamo del Título IV.
  7. Presentar con el Departamento de Educación, como parte del proceso de solicitud de ayuda financiera original, una certificación (Declaración de Propósito Educativo) que incluya:
    • Una declaración de propósito educativo
    • Número de Seguro Social del estudiante (SSN)
  8. Ser ciudadano o nacional de los Estados Unidos, un residente permanente o algún no ciudadano elegible (Excluye estudiantes extranjeros con visa de estudios).
  9. Haber devuelto los fondos del Título IV obtenidos fraudulentamente, si el estudiante es declarado culpable por un jurado o han hecho alegación de culpabilidad o no impugnó los cargos.
  10. No haber recibido fraudulentamente préstamos del Título IV por encima de los límites anuales o agregados.
  11. Haber pagado cualquier cantidad del préstamo del Título IV que exceda los límites anuales o agregados, si el sobrepago se obtiene inadvertidamente.
  12. Registro de inscripción en el Servicio Selectivo, para varones. La inelegibilidad de la ayuda del Título IV por no registrarse está en la Ley de Servicios Selectivos.
  13. Tener un número de seguro social válido.
  14. No tener una condena federal o estatal por posesión o venta de drogas.

 

¿Tengo que haber llenado la FAFSA para ser elegible a las ayudas económicas del CARES Act?

El estudiante no tiene que haber llenado la FAFSA para ser elegible a las ayudas económicas. Sin embargo, el llenar la FAFSA es la manera más fácil para determinar elegibilidad a las ayudas económicas. El estudiante que no llene la FAFSA, tiene que demostrar elegibilidad a las ayudas. Para esto, debe comunicarse con su Oficial de Asistencia Económica para que le oriente acerca del proceso.

 

Si recibí los $1,200 del Departamento de Hacienda,¿soy elegible para recibir la ayuda de emergencia del CARES Act por parte de la Universidad?

Sí. La ayuda de los $1,200 distribuidos a través del Departamento de Hacienda de Puerto Rico como parte del estímulo económico federal tiene sus propios criterios, que no afectan ni impiden que un estudiante pueda recibir los fondos de CARES Act bajo el Certification and Agreement firmado por los recintos de la UPR.

 

Si me dí de baja durante el periodo que transcurrió desde enero a junio de 2020, ¿soy elegible para recibir la ayuda de emergencia del CARES Act por parte de la Universidad?

Depende. Si la baja total ocurrió antes del 5 de marzo de 2020 el estudiante no tendrá derecho a recibir la ayuda de emergencia del CARES Act. Si la baja total ocurre en o después del 5 de marzo de 2020 el estudiante es elegible para recibir las ayudas bajo el CARES Act, siempre y cuando entregue una certificación por escrito (puede ser por correo electrónico desde su cuenta de correo institucional) a la Oficina de Registro de su unidad donde certifique que su decisión de darse de baja total estuvo relacionada a una causa directa o indirecta del COVID-19.

 

Si estoy en Permiso Especial estudiando en otro recinto de la UPR y soy elegible para recibir la ayuda, ¿quién me pagará la misma?

Si el estudiante es elegible a los fondos de Título IV, y completa el documento de necesidad en My Financial Aid, el recinto que le desembolsa cualquier ayuda económica será el recinto quien le desembolsará la ayuda de emergencia. En caso de ser elegible a Título IV, y no ser partícipe de alguna ayuda correspondiente a los fondos que provee Título IV, el recinto que le desembolsará esta ayuda será el recinto al que pertenece el estudiante y que eventualmente otorgará el grado académico.

 

Si estoy en Permiso Especial estudiando en otra institución fuera del sistema de la UPR y soy elegible para recibir la ayuda, ¿quién me pagará la misma?

Si estas en Permiso Especial en otra institución debe existir un consorcio entre las dos universidades. En el mismo se estipula quien realizará los desembolsos de tus ayudas económicas.

 

Estoy estudiando este semestre, pero mi progreso académico está limitado a las notas que reciba a final del término, ¿me corresponde la ayuda?

Si el estudiante está cursando el periodo académico con un progreso académico limitado a las notas que reciba a final del término, la unidad determinará la elegibilidad de la ayuda al final del periodo académico y tomará la decisión correspondiente.

 

Soy un estudiante a tiempo parcial. ¿Me asiste la ayuda de los fondos de emergencia del CARES Act?

Sí, si el estudiante es elegible a los fondos de Título IV, y completa el documento de necesidad, puede tener acceso a la ayuda de emergencia de CARES Act.

 

Soy estudiante participando en un programa de intercambio y estoy completando semestre en una universidad fuera de Puerto Rico, ¿soy elegible a recibir la ayuda de emergencia de los fondos del CARES Act?

Las directrices del Departamento de Educación Federal establecen que el estudiante debe estar matriculado o aceptado para matricularse en un grado, certificado u otro credencial educativo (incluyendo un programa de intercambio aprobado para crédito por la institución en la que el estudiante está matriculado y que es un estudiante regular). Por lo tanto, un estudiante en intercambio es elegible a las ayudas, siempre y cuando cumpla con todos los requisitos de elegibilidad.

 

Sigo estudiando en la UPR para completar mi grado académico, pero ya agoté el tiempo de Beca Pell y ya no la recibo, ¿soy elegible a recibir la ayuda de emergencia de los fondos del CARES Act?

Aunque un estudiante haya utilizado el 100% de la Beca PELL, aún puede seguir siendo elegible a Título IV para otras ayudas económicas, por tanto aún puede ser elegible para la ayuda de los fondos de emergencia del CARES Act.

  1. Valida los criterios establecidos por el Higher Education Act. Completar la FAFSA para el año 2019-2020. Esta es la manera más rápida de validar estos criterios. De no completar la FAFSA, tendrán que entregar una serie de documentos a la institución para validar la eligibilidad y, debido a que nos encontramos operando de forma remota, el proceso de entrega y validación se podría dilatar. Para aquellos estudiantes que deseen completar la FAFSA, pueden acceder a fafsa.ed.gov.
  2. Asegúrate de que el dinero te llegue más rápido. Registra tu cuenta de depósito directo a través del portal de estudiantes. En caso que no tengan una cuenta registrada, les exhortamos a seguir las instrucciones mostradas en el documento Pasos a seguir para registra depósito directo. No registrarse en depósito directo implica que los fondos puedan tardar en llegar, ya que habría que emitir un cheque y enviarlo por correo postal.
  3. Certificar la necesidad ante la emergencia del COVID-19.  Este procedimiento será muy fácil de completar, solo deberán ir al portal de estudiantes y acceder y completar el Certification of CARES Act Aid bajo la sección de My Financial Aid. Puede marcar más de una respuesta, según le aplique. Es importante que marque al menos una respuesta en la afirmativa, para ser considerado para recibir la ayuda. Sus respuestas serán registradas aunque el sistema no muestre mensaje de respuesta.

La Institución se encuentra en proceso del desarrollo de la programación necesaria para realizar el pago.

¿Cuándo se desembolsará la ayuda?

Tan pronto se haya completado la programación se desembolsará el dinero a los estudiantes que completaron la FAFSA. Los estudiantes que no han completado la FAFSA o no desean completarla, tendrán que esperar que se culmine el proceso de evaluación de los documentos solicitados.  Por esto le recomendamos que complete la FAFSA 2019-2020 con los ingresos correspondientes al año 2017, para determinar su elegibilidad.

[ACTUALIZACIÓN: 21 DE MAYO] | El primer desembolso de esta ayuda se llevó a cabo el 20 de mayo de 2020 a 2,281 estudiantes que completaron los requisitos establecidos por el Departamento de Educación de los Estados Unidos y registraron sus cuentas de depósito directo.

Todavía hay un grupo de estudiantes que falta por completar los requisitos establecidos. La manera más fácil y recomendable para ser considerados, es completar la FAFSA 2019-2020.  Igual, deberán llenar el formulario de certificación de necesidad ante la emergencia del COVID-19, que está disponible en el portal de estudiantes, y registrar su cuenta de depósito directo, para recibir la ayuda más rápida. Les exhortamos a los estudiantes a que actualicen su información para demostrar su elegibilidad, y por consiguiente beneficiarse de los fondos, antes de las 12:00 del mediodía del martes, 26 de mayo de 2020.

¿Cómo recibiré el pago de resultar elegible?

El pago será enviado por depósito directo a la cuenta bancaria que haya notificado a la Oficina Fiscal de Asistencia Económica.  Debido a que nos encontramos trabajando de forma remota, recomendamos al estudiante que registre el depósito directo a través del portal estudiantil.


¿Cómo deben las instituciones pagar los fondos CARES a los estudiantes?

Mediante cheques, depósito directo, tarjetas de débito y aplicaciones de pago que cumplan con los requisitos del Departamento. Por la situación actual, recomendamos el pago por depósito directo.


¿Cuánto dinero recibiré?
Cada estudiante elegible recibirá $965.


¿Pueden las instituciones reembolsarse a sí mismas con los fondos CARES el salario que se le ha pagado a los estudiantes (jornales)?

No. La Ley CARES requiere que las instituciones utilicen estos fondos en los estudiantes.  El Departamento señala que el Congreso ya brindó flexibilidad para el pago del Programa de Estudio y Trabajo.


¿Pueden las instituciones utilizar los fondos CARES para saldar las facturas pendientes o vencidas de los estudiantes?

No. La Ley CARES requiere que las instituciones utilicen estos fondos en los estudiantes.

 

Monitoring and compliance reports to the USDE


Comunicados de la Secretaria del Departamento de Educación de los Estados Unidos

 

Comunicados de la Administración Central de la Universidad de Puerto Rico

 

Comunicados de la Universidad de Puerto Rico en Humacao

Puede acceder a la siguiente página para encontrar más información: https://www2.ed.gov/about/offices/list/ope/caresact.html.