Protocolos

CONTINUIDAD DE LA INVESTIGACIÓN ESENCIAL Y CRÍTICA DURANTE LA EPIDEMIA DEL CORONAVIRUS (COVID-19) EN LA UNIVERSIDAD DE PUERTO RICO

 

Durante un llamado a aislamiento social se debe reducir el número de personas que estarán presenciales en las instalaciones de investigación de la Universidad de Puerto Rico. Por tanto, se requiere que cada investigador cree un protocolo de reducción o cese de tareas dentro de sus laboratorios para minimizar la exposición y contagio entre estudiantes, investigadores postdoctorales y otros empleados.

 

Cumpliendo con la orden ejecutiva de la Gobernadora, la universidad establece que solo podrá continuar labores relacionadas a actividades y proyectos esenciales o críticos. Basado en estas circunstancias definimos como esencial o crítico:

 

  • Actividades que al ser descontinuadas pueden resultar en pérdida significativa de datos o muestras.
  • Actividades que al ser descontinuadas pueden resultar en un peligro de seguridad.
  • Actividades que resultan en el mantenimiento de equipo crítico en las facilidades y laboratorios.
  • Actividades de mantenimiento de muestras críticas o poblaciones de animales vivos.
  • Actividades cuyo requisito es presencial y catalogado como crítico por el Gobierno Federal y Local.
  • Ensayos clínicos cuya actividad al ser descontinuada puede afectar de forma negativa el cuidado de un paciente.
  • Actividades relacionadas al COVID-19 la cual tiene prioridad para atender la crisis actual (requiere aprobación previa).

 

Todo investigador debe comunicarse con sus directores y decanos para recibir aprobación y catalogar las actividades como esenciales o críticas. De tener aprobación de continuar actividad mínima debe tomar las siguientes medidas de seguridad:

 

  • Continuar implementando prácticas asépticas como lavado de mano, uso de “hand sanitizer” y evitar tocarse la cara. Recuerde no tocar las puertas con guantes.
  • Coordinar con los miembros de sus laboratorios para reducir el flujo de personas en las facilidades. Por ejemplo, trabajar al menos 6 pies de distancia cada uno.
  • Aumentar el saneamiento de los laboratorios y áreas comunes.
  • Planes de contingencia ante la reducción en el personal debido a presencia de síntomas relacionados.
  • Procedimiento para descontaminar las áreas de trabajo de personas que presentan síntomas.
  • Identificar procesos y procedimientos críticos y asegurar que hay más de una persona entrenada para llevar a cabo estos procesos.
  • Posponer experimentos, especialmente aquellos de larga duración.
  • Tomar un inventario de químicos y reactivos, con énfasis en materiales peligrosos.
  • Comunicarles a colaboradores, compañeros de la facultad, personal gerencial y agencias auspiciadoras sus planes de contingencia.
  • Identificar personal clave que pueda continuar labores esenciales.
  • Crear un protocolo de pares para que nadie este solo en las facilidades.
  • Saber en todo momento qué personal está presente en las facilidades.
  • Reuniones de equipo presenciales están prohibidas.
  • Organizar las actividades de investigación dentro del horario permitido bajo la Orden Ejecutiva (5:00AM y 9:00PM).

Si no tiene proyectos o actividades esenciales o críticas debe tomar las siguientes medidas de seguridad:

  • Asegurar que todo equipo está apagado o en estado de ‘stand-by’.
  • Confirmar que toda etiqueta o ‘label’ de seguridad en las entradas de los laboratorios están actualizadas.
  • Tomar un inventario de químicos y reactivos, con énfasis en materiales peligrosos y orientar al personal de sus responsabilidades ante un cese de operaciones.
  • Comunicarles a colaboradores, compañeros de la facultad, personal gerencial y agencias auspiciadoras sus planes de contingencia.
  • Mantener trabajos y comunicación con su equipo de trabajo de forma remota.
  • No comenzar ningún protocolo o experimento nuevo.
  • Asegurar que los laboratorios están al día con los protocolos de emergencia (seguridad, gabinetes de seguridad tienen las listas de químicos actualizadas, tanques de gas amarrados y cerrados, etiquetas en todos los químicos, entre otros).
  • Reuniones presenciales están prohibidas.

 

Personal esencial

Personal esencial es definido como la persona o personas que están a cargo de la actividad esencial. Este debe ser el investigador principal, investigador postdoctoral o técnico de laboratorio. Ningún estudiante subgraduado está autorizado a estar en las facilidades de investigación o laboratorios durante el cierre. Estudiantes graduados pueden ser considerados personal esencial pero no pueden ser las personas a cargo de las operaciones del laboratorio.

 

Manejo de fondos externos

Mantenerse en contacto con las oficinas de recursos externos de su unidad para cualquier pregunta o duda sobre los procesos relacionados a los fondos externos. También, los exhortamos a verificar periódicamente los boletines de las distintas agencias federales referente a cualquier cambio debido al COVID-19.

 

Recibo de materiales/equipos

Todo investigador principal debe verificar con la oficina de recursos externos o la oficina de compras de su unidad que no están esperando ningún material sensible durante el cese de operaciones. De estar esperando algún material sensible, coordinar para recibirlo asegurándose de seguir los protocolos de seguridad y saneamiento.

 

Facilidades de animales vivos

  • Cirugías a animales deben ser suspendidas hasta nuevo aviso.
  • No se podrán ordenar animales, a menos de ser necesario para proyectos catalogados como esenciales o críticos.
  • Todo trabajo de mantenimiento y cuidado de los animales deben continuar siguiendo los protocolos de seguridad y saneamiento antes estipulados.

 

Pasos a seguir si un empleado o estudiante se reporta enfermo

De algún personal trabajando en actividades esenciales reportarse enfermo, el investigador principal debe notificar de inmediato a la administración. Se debe activar el procedimiento para descontaminar las áreas de trabajo de personas que presentan síntomas.

 

Defensas de tesis

Las defensas de tesis que están en agenda para este semestre podrán ser presentadas de forma remota con los miembros del comité. Se debe trabajar con el profesor a cargo de la tesis para asegurar que el proceso está listo y aprobado. Recomendamos a los departamentos a proveer extensiones a las fechas límites relacionadas con las defensas de tesis.

 

Proceso de ascenso de personal docente

Entendemos que esta emergencia puede causar disrupción en los planes de trabajo y un retraso en las investigaciones a las cuales le han dedicado mucho esfuerzo e interrumpir el proceso de ascenso. Las unidades podrán otorgar un detente en el tiempo del proceso a aquellos investigadores que se vean afectados y que hayan hecho el pedido justificadamente.