El Coronavirus Aid, Relief, Economic and Security Act (CARES Act) es una ley firmada, el 27 de marzo de 2020, Ley Pública Núm. 116-136 (CARES Act, por sus siglas en inglés), por el Presidente de los Estados Unidos con el objetivo de proveer estímulo económico federal para mitigar los efectos de la pandemia del COVID-19.

 

A nivel educativo con esta ley se crearon cuatro programas de subvenciones:

  • Education Stabilization Fund Discretionary Grants
  • Governor’s Emergency Education Relief Fund
  • Elementary and Secondary School Emergency Relief Fund
  • Higher Education Emergency Relief Fund (HEERF)

La Universidad de Puerto Rico (UPR), al ser un sistema de instituciones de educación superior, le cobija los fondos bajo el programa del Higher Education Emergency Relief Fund (HEERF, por sus siglas en inglés).

 

¿Qué es el Higher Education Emergency Relief Fund (HEERF)?

El Higher Education Emergency Relief Fund (HEERF) es un programa de estabilización, dentro del CARES Act, que permite a las instituciones de educación superior utilizar un mínimo de 50% de los fondos asignados para proveer asistencia de emergencia a los estudiantes de manera que puedan cubrir los gastos relacionados a la interrupción de su actividad académica a causa de la pandemia del Coronavirus. La ayuda podrá ser utilizada en gastos como: la adquisición de materiales y tecnología para continuar con las clases a distancia, compra de alimentos, pago de vivienda, atención médica, cuidado infantil o cualquier otro gasto relacionado.

 

La Universidad de Puerto Rico recibirá, como parte de esta legislación, $81.1 millones. El desglose de fondos a recibir por unidad es de la siguiente manera:

Universidad de Puerto Rico – Arecibo $7,684,735
Universidad de Puerto Rico – Cayey $5,738,057
Universidad de Puerto Rico – Humacao $5,664,236
Universidad de Puerto Rico – Mayaguez $19,658,125
Universidad de Puerto Rico – Ciencias Medicas $1,190,264
Universidad de Puerto Rico – Rio Piedras $16,873,620
Universidad de Puerto Rico – Utuado $1,600,359
Universidad de Puerto Rico Bayamon $6,991,670
Universidad de Puerto Rico Carolina $4,491,903
Universidad de Puerto Rico, Aguadilla $5,899,782
Universidad de Puerto Rico, Ponce $5,314,251
Total $81,107,002

 

El cincuenta por ciento (50%) de esos fondos debe ser usado para proveer asistencia de emergencia a los estudiantes. A la UPR se le puso un requisito adicional, que no fue requerido a las demás universidades. Por ser la universidad del estado y debido a la Ley Promesa, se requería que un ente externo monitoreara la distribución de las ayudas a los estudiantes. En conversaciones con el Departamento de Educación Federal, estos acceden a que el Presidente de la UPR sea quien monitoree la distribución de los fondos, lo que aceleró grandemente la entrega de las ayudas.

 

El 12 de mayo de 2020, la Universidad de Puerto Rico (UPR) recibió la autorización del Departamento de Educación de los Estados Unidos (USDE, por sus siglas en inglés) para que los recintos y unidades puedan distribuir las ayudas económicas a los estudiantes, según lo establece el Coronavirus Aid, Relief and Economic Security (CARES) Act. De inmediato, el Presidente de la UPR impartió directrices a los Rectores de las unidades para que comenzara el desembolso de las ayudas.

 

El 12 de mayo de 2020 comenzó el periodo para que los estudiantes certificaran la necesidad económica a causa de la pandemia. El 15 de mayo de 2020, todos los recintos y unidades comenzaron con la otorgación inicial de las ayudas económicas a los estudiantes.

 

A continuación se proveen enlaces a comunicados relacionados.

Comunicado del Dr. Jorge Haddock a la comunidad

Comunicado del Dr. José L. Perdomo- requisitos de elegibilidad

Preguntas y respuestas frecuentes sobre el CARES Act

 

Cada recinto o unidad tiene su página con la información relacionada a las ayudas económicas bajo el CARES Act. Los enlaces a las páginas del CARES Act de los recintos y unidades son los siguientes:

Recinto Universitario de Mayagüez

Recinto de Río Piedras

Recinto de Ciencias Médicas

UPR-Aguadilla

UPR-Arecibo

UPR-Bayamón

UPR-Carolina

UPR-Cayey

UPR-Humacao

UPR-Ponce

UPR-Utuado