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Por Idem Osorio De Jesús (idem.osorio@upr.edu)
PRENSA RUM

viernes, 1 de abril de 2016

Sus grandes pasiones e intereses por la agricultura y por preservar los recursos naturales, le llevaron a ser el único representante de Puerto Rico en el foro de discusión de política pública agrícola más importante de Estados Unidos.

Gabriel Varón Crews, estudiante en tercer año del Departamento de Economía Agrícola del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), fue uno de los 20 alumnos subgraduados seleccionados de toda esa nación para formar parte del más reciente Agricultural Outlook Forum Student Diversity Program del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA).

Transformar la agricultura, mediante una fusión de tecnología y tradición, fue el tema principal del foro de este año, que se celebró a finales de febrero en Washington, D.C., paralelo al programa de diversidad estudiantil, cuyo propósito es exponer a esa joven generación a las tendencias más recientes en agronegocios, investigaciones científicas y políticas agrícolas en el entorno real del presente, entre otros temas.

Sumamente satisfecho y realizado a su regreso, Gabriel compartió con Prensa RUM, detalles y relatos de su estancia en la capital estadounidense como embajador del recinto mayagüezano de la Universidad de Puerto Rico (UPR) y del país. En primer lugar, agradeció a la doctora Gladys González Martínez, quien le motivó a vivir esta experiencia tras haber sido su profesora en el curso Introducción a la Economía Agrícola y como su actual mentora en un proyecto de investigación subgraduada.

“Le doy mucha importancia a todo lo ecológico, por eso ella me recomendó el programa. Tengo intereses similares a los de la doctora González en términos de lo que es seguridad alimentaria en Puerto Rico, un tema que se discutió allá, y de la agricultura en general, a la que se le conoce como la industria primaria por una razón: porque de ahí viene todo, la naturaleza, el ecosistema y los recursos”, apuntó el colegial, al tiempo que subrayó algunos desafíos que atentan contra su sustentabilidad, como la sobrepoblación.

Además de su concentración en Economía Agrícola, este colegial realiza dos secuencias curriculares: una en Ética práctica y profesional, del Departamento de Humanidades, y otra en Sistemas de Información, de Administración de Empresas. Según explicó, en estas ha encontrado un vínculo común, no solo de disciplinas que le apasionan, sino que se nutren entre sí. Para entrar a competir en este programa del USDA, redactó un ensayo sobre la agricultura como carrera profesional y recibió la recomendación del Decano de Ciencias Agrícolas, doctor Raúl E. Macchiavelli.

“Las presentaciones relacionadas con el ambiente y los recursos naturales de la conferencia resultaron sumamente pertinentes para el interés académico y el proyecto de investigación de Gabriel, quien participó de un proceso competitivo y fue seleccionado entre un amplio grupo de solicitantes de todas las universidades por concesión de tierras. El Recinto contó este año con un embajador en el Forum que representó con excelencia a la institución y a todos sus compañeros del Departamento de Economía Agrícola. Esta experiencia, sin duda, le enriquece en su campo de estudios y aporta a su desarrollo personal”, reiteró, por su parte, la doctora González.

Gabriel coincidió totalmente con su mentora, al resaltar la gran cantidad de oportunidades que tuvo para aprender de colegas estudiantes, a nivel subgraduado y graduado, así como de investigadores y representantes gubernamentales, de diversas agencias del USDA y de la industria.

“Habían tantas puertas abiertas, tantas mentes dispuestas a explicarte aspectos fascinantes que me ayudaron a reafirmar mi meta de tratar de fortalecer aquí nuestra agricultura, ecosistema, economía y sociedad”, afirmó.

Aparte de relacionarse con otros jóvenes con intereses muy afines a los suyos, Gabriel participó en un sinnúmero de charlas concurrentes, conferencias y conoció a figuras como el secretario de Agricultura, Tom Vilsack y el economista jefe, Robert Johannson, entre otros profesionales de renombre que presentaron en torno al tema central.

De igual modo, el futuro economista agrícola participó en mesas informativas, activó una red de contactos, aprendió sobre tecnologías para compartir datos entre agricultores y se enriqueció de las experiencias laborales compartidas. La salud del suelo, del agua, los lácteos, la producción de carne, el valor de los humedales y los climas cambiantes de Brasil fueron solo algunos de los temas que llamaron su atención.

De hecho, según contó, gran parte de lo aprendido en el foro le será útil en un proyecto de investigación en el que colabora desde hace tres años y que está centrado en un humedal de Cataño, conocido como el Corredor del Yaguazo, Inc.

“Es un pulmón para el área, porque se encuentra bien cerca de la costa y Cataño está por debajo del nivel del mar. Si esos mil y pico de acres no estuviesen ahí protegidos por Recursos Naturales y el Corredor, los costos para evitar los daños de inundaciones serían muchísimos e igual los costos ambientales”, detalló Gabriel, al agregar que este integra un importante esfuerzo comunitario.

Junto a otros estudiantes graduados del Recinto de Río Piedras de la UPR, trabaja en aspectos relacionados con los ecosistemas, el cambio climático y las especies que habitan allí. De hecho, recientemente, Gabriel comenzó a colaborar con el Instituto Universitario de Desarrollo de las Comunidades, de la profesora Luisa Seijo, con el que espera poder juntar y trabajar en dos grandes coyunturas.

“No se puede tener solo un salón de científicos dictando reglas, por es eso es importante la perspectiva que aprendí del Yaguazo de conectar comunidades, industria y academia”, opinó.

Como próximo paso, a este oriundo de Caguas y residente en Aguas Buenas, le gustaría definitivamente proseguir estudios graduados y contribuir a su país.

“Siempre hay algo que aprender. Eventualmente, me gustaría producir, porque si tienes acceso a la tierra y si hacen falta productores jóvenes, pues es una  responsabilidad cuando tienes el conocimiento. Me encantaría poder aportar al mercado agrícola, ser parte de esta comunidad creciente”, puntualizó.

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