Estudiantes del Recinto de Río Piedras investigan el auge de los funerales virtuales
Por Ruth Torres Hernández
Especial para UPR Informa
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Tomando en cuenta el auge en los cambios de la forma tradicional de realizar el rito de duelo, estudiantes del Recinto de Río Piedras (RRP) de la Universidad de Puerto Rico (UPR) presentaron recientemente los resultados de su proyecto investigativo titulado Funerales virtuales: El rito de duelo en la era cibernética. Así lo anunció en días pasados la doctora Carmen S. Maldonado–Vlaar, directora del Proyecto de Iniciativas de Investigación y Actividad Creativa Subgraduadas, Título V Subgraduado (iINAS) de ese Recinto.

Maldonado-Vlaar informó que los estudiantes indagaron sobre los memoriales y funerarias virtuales. Al investigar los espacios de memorial virtual, encontraron que estos permiten hacer ajustes psicológicos necesarios para lidiar con la pérdida del ser querido. Los mismos son gratuitos, ofrecen enlaces a páginas de apoyo, espacio para mensajes de visitantes en el “libro de visitas” y no contienen publicidad. Asimismo, encontraron que entre otras modalidades virtuales, está la utilización de la red social Facebook como obituario y la aplicación para la mencionada red social, If I Die, la cual permite grabar o redactar un mensaje para ser publicado luego de la muerte.

En cuanto a las funerarias virtuales, descubrieron que las personas que escogen este servicio, normalmente entre los 40 a 60 años, acompañados por un joven, consideran esto como una opción más, no como un remplazo de los ritos presenciales en la funeraria. Las mismas ofrecen, según el proveedor, transmisión en vivo con acceso a través de una contraseña, grabación visual del servicio funeral y servicio de internet Wi-fi. El servicio también es gratis.

“Como es un tema poco estudiado, consideramos que nuestra investigación puede aportar no sólo al campo de la Psicología, sino a otras disciplinas y a futuras investigaciones”, señaló Luis F. Campos, miembro del grupo de estudiantes investigadores.

El grupo investigativo estuvo compuesto por cuatro estudiantes de Psicología: Luis F. Campos, Agnes M. Torres, Alejandra C. Cedeño y Gretchen M. Carrasquillo; así como una estudiante de Sociología, Laura E. Cañuelas, quienes cursan su cuarto año de bachillerato. La profesora asesora fue la doctora Heidi Figueroa, del Departamento de Psicología de la Facultad de Ciencias Sociales.

El propósito de la investigación fue identificar y describir los cambios provocados por las nuevas tecnologías digitales de información y comunicación en los ritos tradicionales, como cementerios virtuales, páginas en el internet para actividades de despedida y recordación de difuntos y la utilización de las redes sociales. El enfoque fue cualitativo de tipo exploratorio-descriptivo, a través del cual se investigaron cinco páginas web de memoriales y se entrevistaron a los dueños de tres funerarias ubicadas en Manatí que ofrecen dicho servicio.

Los estudiantes forman parte del Programa de Experiencias de Investigación y Creación de Verano del Proyecto iINAS del Decanato de Estudios Graduados e Investigación del Recinto de Río Piedras de la UPR. Esta investigación fue una de las 13 propuestas escogidas con un total de 64 estudiantes participando del Programa. El mismo ofreció la oportunidad de que estudiantes de bachillerato se expusieran directamente a la práctica de investigación o actividad creativa. Los estudiantes, de diferentes disciplinas, formaron grupos de cinco personas y presentaron su propuesta de investigación. Una vez elegida su propuesta, los grupos, asesorados por investigadores-profesores del Recinto, trabajaron juntos durante seis semanas en su investigación, detalló la Directora.

Parte del grupo de estudiantes investigadores. De izquierda a derecha: Luis Campos, Gretchen M. Carrasquillo y Laura E. Cañuelas.


Público presente durante presentación de los hallazgos de la investigación.

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