Nuevo Centro ambulatorio para tratamiento siquiátrico a niños en Ciencias Médicas
Por Lady Gómez
Especial para UPR Informa
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El primer centro de tratamiento siquiátrico en Puerto Rico que ofrece servicios de hospitalización parcial para niños en crisis, que no requieren cuidado agudo 24 horas, y cuya condición no le permite estar en sus hogares, fue inaugurado recientemente en el Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR).

La ceremonia de inauguración del denominado Centro Ambulatorio para Tu Salud Emocional: Hospitalización Parcial para Niños y Adolescentes estuvo a cargo del rector del RCM, el Dr. Rafael Rodríguez Mercado, y de la directora del Departamento de Siquiatría de la Escuela de Medicina, Dra. Lelis Nazario.

“Nos sentimos muy complacidos de proporcionar a la comunidad este centro de atención médica especializada para niños y adolescentes, cuyos servicios fueron diseñados teniendo en cuenta las necesidades particulares de nuestra población infantil y adolescente. Nuestro centro se distingue por integrar servicios de excelencia, en un ambiente académico de aprendizaje que fomenta la investigación y la incorporación continua de nuevos hallazgos científicos en nuestros tratamientos, lo cual nos permite mantenernos a la vanguardia en este campo de la siquiatría”, indicó el rector del RCM.

El equipo de trabajo que tiene a cargo los servicios individualizados, basados en las más recientes guías de práctica, está integrado por psiquiatras, psicólogos, trabajadores sociales, enfermeras, y profesionales de educación especial, dirigidos a niños y adolescentes. Cada programa provee un plan estructurado e intensivo de tratamiento para los pacientes y sus familias. Los niños y adolescentes asisten cinco días a la semana, período de tiempo durante el cual los profesionales les proveen tratamiento en, aproximadamente, 20 horas de intervención.

En estos servicios que ofrece el Centro se promueve la seguridad y el bienestar general de todos los participantes, de manera que se integre al programa de tratamiento un itinerario complementario y comprensivo de actividades terapéuticas individuales y grupales, al tiempo que se fomenta e incorpora la participación de la familia en el tratamiento. La meta más amplia del programa es lograr conductas clínicamente adaptables en el niño, el adolescente y su familia, que permitan su desarrollo normal dentro del hogar y la comunidad.

Estos programas están diseñados para atender una amplia variedad de condiciones clínicas y cuentan con lo mejor de los servicios de hospitalización, (ambiente estructurado y de cuidado intensivo a nivel individual y grupal) y de los servicios ambulatorios (ambiente flexible, sin tener que pernoctar fuera de su hogar). Los mismos funcionan independientemente, pero siempre como una significativa unidad dentro del continuo de modalidades terapéuticas que comprenden los servicios de salud mental para niños y adolescentes en su nivel secundario.

“La salud emocional de un niño es esencial para su crecimiento óptimo. Un niño emocionalmente saludable tiene mejores oportunidades de desempeño social y de desarrollo de buena autoestima. Por ello, los padres deben estar alertas a cualquier cambio en el funcionamiento del niño, tanto en el hogar como en la escuela y la comunidad. Si estos se presentan, es importante buscar la evaluación de un psiquiatra de niños y adolescentes o su médico primario. Mientras más temprano se procura la ayuda médica, mejores serán los resultados. En el Centro Ambulatorio para Tu Salud Emocional: Hospitalización Parcial para Niños y Adolescentes trabajamos con ahínco para que nuestros niños y adolescentes logren un desarrollo normal en su ambiente familiar y social”, manifestó, por su parte, la Dra. Nazario.

El tradicional corte de cinta estuvo a cargo del Dr. Rafael Rodríguez, rector del RCM; Dra. Lelis Nazario, directora del Departamento de Siquiatría de la Escuela de Medicina; Dra. María López, director médico de las Clínicas; y Efraín Piñero, administrador de las Clínicas.

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