Inauguran primer y único edificio dedicado a la investigación científica
Por Azyadeth Vélez Candelario
UPR Informa
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El primer y único edificio en Puerto Rico dedicado en su totalidad a la investigación científica fue inaugurado en días pasados por el presidente de la Universidad de Puerto Rico (UPR), el doctor Miguel A. Muñoz, así como por profesores, investigadores, estudiantes y empleados de esa institución académica.

El Edificio de Ciencias Moleculares (ECM), cuya inversión total asciende a $72 millones, es un proyecto en conjunto del Recinto de Río Piedras (RRP) y del Recinto de Ciencias Médicas (RCM), cuyas instalaciones albergan la más adelantada instrumentación científica de Puerto Rico y del Caribe.

“Hoy hacemos historia en la Isla al inaugurar este centro de investigación científica, ejemplo de una universidad a la vanguardia en el desarrollo de la economía del conocimiento. El Edificio de Ciencias Moleculares hará posible que el capital intelectual de la UPR, de universidades hermanas, la industria y el gobierno estatal y federal converja en un esfuerzo sin precedentes para el desarrollo de tecnología de avanzada, abriendo nuevos horizontes y oportunidades para la educación de nuestra gente, para el fortalecimiento de la calidad de vida y la salud del pueblo puertorriqueño y del mundo”, afirmó el Presidente durante los actos.

El ECM consta de ocho pisos con un total de 153 mil pies cuadrados. El primer piso cuenta con instalaciones de instrumentación de avanzada que incluyen las áreas de: Proteómica, Microscopía Electrónica, Microscopía Confocal y Resonancia Magnética bajo la supervisión del Centro de Caracterización de Materiales de la UPR. El segundo piso será sede de cerca de 25 investigadores de los recintos de Río Piedras y Ciencias Médicas. Mientras, los pisos tres, cuatro y cinco estarán destinados a grupos interdisciplinarios de investigación en las áreas de Neuroplasticidad y Nanotecnología. El sexto piso será la casa de la Oficina de Innovación y Transferencia de Tecnología, donde se proveerá el espacio para el desarrollo del ecosistema de innovación en la Isla; el séptimo albergará las instalaciones de un vivario de animales, que se encuentra en etapa de diseño y cuya construcción comenzará durante el presente año; y el octavo piso es una terraza.

Por su parte, el doctor José Lasalde, vicepresidente de Investigación y Tecnología de la UPR, indicó que se proyecta que alrededor de 200 personas, entre las que se incluyen facultad, estudiantes, personal técnico y administrativo, comiencen a laborar en el ECM próximamente.

“El concepto del edificio evoluciona en la dirección de un paradigma innovador que ha sido estructurado para que se integren todos los talentos y con peritaje en el campo del saber, en espacios físicamente abiertos. Esto con el propósito de establecer investigaciones inter y multidisciplinarias que usen como sostén tanto las fortalezas científicas del Recinto de Río Piedras como del Recinto de Ciencias Médicas”, sostuvo el vicepresidente Lasalde.

El inicio de la construcción del edificio se realizó mediante dos proyectos de construcción que le fueron aprobados al RRP por parte del Centro Nacional de Recursos para Investigación y de los Institutos Nacionales de la Salud, ambos del Gobierno de los Estados Unidos. Otros fondos para la construcción y para habilitar la estructura fueron provistos por el Programa de Mejoras Permanentes de la UPR, el Fideicomiso de Ciencias y Tecnología de Puerto Rico, la Compañía de Fomento Industrial de Puerto Rico y el Fondo del Centenario de la UPR.

El diseño estuvo a cargo de Hillier Architects and Engineers, un prestigioso equipo de arquitectos con base en Nueva York con vasta experiencia en el diseño de laboratorios a nivel mundial. Asimismo, la calidad ingenieril y arquitectónica en la construcción del ECM, que recayó en la empresa AMS Construction Managers, fueron galardonadas con el Premio Guanín, el más importante en cuanto a seguridad ocupacional en el trabajo que otorga la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por su siglas en inglés) en la Isla.

“Esto confirma que la construcción y el desarrollo del Edificio de Ciencias Moleculares son representativos de la voluntad de vanguardia y académica de la Universidad de Puerto Rico”, sostuvo el presidente Muñoz.

La inauguración del ECM de la UPR contó con la participación del presidente de la Junta de Síndicos de la UPR, Luis Berríos Amadeo, y de varios funcionarios gubernamentales, ejecutivos de la industria farmacéutica y la industria privada, así como académicos de otras instituciones de educación superior, entre otros.

El Edificio de Ciencias Moleculares es el primer y único en Puerto Rico dedicado en su totalidad a la investigación científica.

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