Ciencias Médicas regala sonrisas saludables a niños con necesidades especiales
Por Prensa RCM
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viernes, 2 de marzo de 2012

Cientos de niños con necesidades especiales, provenientes de distintas partes de la Isla, recibieron tratamiento oral preventivo como parte de la celebración del día nacional Give Kids a Smile.

Por séptimo año, estudiantes, personal no docente y facultativos de la Escuela de Medicina Dental del Recinto de Ciencias Médicas (RCM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR), la Asociación de Dentistas Pediátricos, dentistas de la comunidad y varias empresas privadas, entre las que se destacan Colgate y Henry Schein, aprovecharon la oportunidad para orientar a padres y niños sobre la importancia de la salud oral y la prevención de enfermedades.

“Las caries dentales pueden afectar el rendimiento escolar de nuestros niños. Es la enfermedad crónica de mayor prevalencia en la niñez y es prevenible. Todos los años, provoca la pérdida de 51 millones de horas escolares”, explicó el decano de la Escuela, doctor Humberto Villa. Agregó que “educar, a través de actividades como esta, es la clave del éxito para lograr que padres y niños luzcan sonrisas saludables”.

El servicio y educación dental que ofreció la Escuela de Medicina Dental, como parte de la celebración Give Kids a Smile, se llevó a cabo simultáneamente en las instalaciones de la Escuela de Medicina Dental, instituciones y diferentes planteles escolares del País. Este año, los servicios preventivos fueron proporcionados a 11 centros de enseñanza, localizados en distintos municipios y a un nutrido estudiantado infantil que acudió a la Escuela de Medicina Dental.

La niñez que fue atendida con servicios dentales preventivos incluyó la participación de niños con necesidades especiales. Sus padres también participaron de la actividad y recibieron charlas encaminadas al cuidado de la salud oral y los beneficios de mantener una buena higiene dental.

Además de los servicios dentales que ofreció la Escuela de Medicina Dental, se establecieron varias estaciones informativas en las que se ofreció orientación sobre hábitos de nutrición, cómo combatir las caries, educación física adaptada y seguridad en el deporte, entre otros temas.

Este año, por primera vez, la celebración contó con una exposición de arte de niños y jóvenes artistas de la Fundación Puertorriqueña de Síndrome de Down, cuyas obras hicieron alusión al tema de la salud oral. Creaciones artísticas de los estudiantes de edad preescolar de la Escuela Elemental de la UPR, con el tema de la salud oral, también fueron exhibidas. Las muestras compitieron por los premios que otorgó un jurado a los tres primeros lugares, como parte de un certamen que fue organizado para destacar el talento y la producción de estos artistas.

“Organizar actividades que eduquen a los niños y a sus padres, sobre cómo mantener su higiene oral y los beneficios que les proporcionará, son medulares para erradicar el problema de las caries”, explicó la doctora Ana N. López, quien está a cargo de la sección de Odontología Comunitaria de la Escuela de Medicina Dental.

Por su parte, el rector del RCM, doctor Rafael Rodríguez Mercado señaló que ese recinto tiene un gran compromiso con la salud oral de Puerto Rico.

“Tenemos la única Escuela de Medicina Dental en el Caribe y servimos como centro de adiestramiento para varios países de América Latina. No sólo trabajamos con la academia, sino que nuestro servicio llega también a la comunidad”, manifestó el Rector.

Los niños recibieron servicios dentales preventivos como parte del día nacional Give Kids a Smile, que llevó a cabo la Escuela Dental del Recinto de Ciencias Médicas de la UPR.

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